中國茶分類 - (本集-免費試看)

中國是最早發現茶樹,並且利用茶葉作為藥用及飲用的國家。與此同時,中國廣泛地區也適合種植茶樹,而早於清朝時期六大茶類(綠茶、黃茶、白茶、青茶、紅茶、黑茶)已經齊全。茶葉屬山茶科山茶屬茶種的植物, 基於不同的加工工藝形成不同的茶類特色,呈現出獨特的外形、香氣、滋味特色。茶的性味本屬甘苦寒涼,卻通過不同方法之茶葉製作加工技巧,令茶葉變得溫和、甜美、可口。

讓我們在中國茶分類的主題中,一同認識六大茶類的形成,探索茶葉多姿多彩的面面。大家也不妨在收聽節目前,參與以下的問答測試

茶葉所含有成份大致相同, 但由於茶樹生長在不同的產區, 由於水土環境不同, 再加上採收季節及制作方式之差異, 形成不同茶品的滋味及功效存在差異性中國茶分為六種基本類別,茶的分類是按照茶葉的不同的製作方法而成。 其中酒樓常見的香片茶, 就是按照綠茶的製作工藝, 再另外加上窨花的過程, 故此香片又稱為「再加工茶類 」。

茶樹

茶樹,學名爲Camellia sinensis是屬於「多年生木本常綠的闊葉樹」意思是,茶樹是壽命長,四季生長,終年常綠,不會因爲季節變換而枯黃落葉的闊葉木本植物。一般而言,茶樹苗栽種後3-5年才有足夠的成熟度可以進行第一次的採摘,往後的每年茶葉產量會逐年提升,大約8年生左右的茶樹會達到成熟期,往後的20-30年是茶樹的最佳經濟栽培期。

茶樹可以很長壽,在中國的西南部深山裡,高大的喬木型茶樹壽命甚至能達到數百年之久。茶樹終年常綠且四季生長,這也是我們常聽到在春夏秋冬的四個季節裡,都有人採茶製茶的緣故了。甚至,在一些氣溫較暖和的茶區裡,茶樹生長快速旺盛,一年可以進行5-7次的採摘製茶。因此,茶樹是屬於高生產力的植物。

在生物分類上,茶樹爲山茶科(Theaceae)、山茶屬(Camellia)的茶種(Camellia sinensis)。茶的物種裡主要區分有中國小葉種/或稱小葉種(C. sinensis var. sinensis),以及阿薩姆種或稱大葉種(C. sinensis var. assamica)兩大類。在這兩大類的茶種中,還可以細分出爲數眾多的茶樹品種。在產地的分布上,大葉種茶樹的原產地主要分布在熱帶至亞熱帶地區,如:印度、斯里蘭卡、東南亞及中國雲南…等地,而小葉種茶樹則主要集中在亞熱帶至溫帶區,如中國南部的各個省分、台灣與日本…等地。

大分類上,茶樹種可區分成「中國小葉種/小葉種」與「阿薩姆種/大葉種」兩類。除了葉緣均有鋸齒輪廓的共同點之外,葉片大小上,小葉種茶葉顯得較為小;而大葉種除了葉片顯得較大之外,葉緣普遍呈波浪狀,是視覺上可以辨別大小葉種的明顯特徵。


茶葉

屬於終年常綠的闊葉植物,茶樹的葉子四季都呈現翠綠或墨綠色。當茶葉還是嫩芽時,葉背會朝外而葉面向内旋捲呈芽苞狀,茶芽的表面也就是葉背的部分則密布纖細的白色毫毛。當茶芽逐漸因成熟而展開,葉背自然朝下,毫毛會逐漸脫落。成熟的茶葉,外觀大致呈細長或寬圓的橢圓形狀,葉緣呈現鋸齒狀,葉背的葉脈突起且主脈明顯並向葉緣兩側發展出7-10對不等的側脈,側脈延伸至距離葉緣約13處就會向上彎曲呈封閉的弧形網絡系統。


整體來說,茶樹的每一季生長期間大約都能生長出5-6片茶葉。在較涼冷的春季,每一葉生長的時間平均大約需要5-7天,夏季則因氣候溫暖,茶樹成長速度較快,大約5天就能長成一片茶葉。茶枝上的葉與葉之間會以輪狀旋生而上的方式生長,如此可幫助茶樹在有限的生長範圍內獲取到最充足的日照陽光進行光合作用。


另外,採摘茶葉時所稱的「一心一葉」或「一心二葉」的計算方法是從茶芽部位開始往下數,茶芽爲心,最接近茶芽的嫩葉爲第一葉,接續爲第二葉,第三葉,葉數越多,茶葉就越成熟,最後逐漸纖維化,老化。



茶花與茶籽

茶樹是屬於「雌雄同花」但爲「異交作物」的植物。所謂的「雌雄同花」是指一朵茶花裡頭同時含有雄蕊與雌蕊,而「異交作物」是指茶樹的繁衍需要依靠其他品種茶樹或其他單株茶樹的茶花授粉,才能形成茶籽繁衍出子代茶樹,同一棵茶樹或同一品種茶樹的茶花自行授粉成功的機率很低。也就是說,每一個品種茶樹都有爸爸與媽媽。

每年的11月到隔年的2月是茶樹的主要開花時期。茶花的綠色花萼上長有5-7片不等的雪白色花瓣,花瓣中間有一束細長的鵝黃色花蕊。茶花凋謝後就會結成茶籽,茶籽由堅硬的種莢包覆住,每顆種莢內含1-3顆不等的茶籽。種莢年輕時,在樹上呈現綠色,逐漸成熟會轉變成褐色,最後成熟的茶籽表殼會乾裂露出內部的褐色茶籽,茶籽落於土壤長出新一代茶樹。

肩負傳宗接代使命的茶籽內含豐富的澱粉、油脂、茶單寧、植物性蛋白…等,就像人類的行爲一樣,茶樹也把最好最完整的都保留給孩子。



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